קלרה - הקרנף המפורסם ביותר של המאה ה -18

ובין הקרנפים יש כוכבים אמיתיים. אחד כזה היה קרנף הודי בשם קלרה. במהלך חייה היא ביקרה בערים רבות באירופה - יותר מכל תיירת מודרנית אחרת - בכל מקום בו פגשו צופים נדהמים ואסירי תודה.

זמן רב ידעו תושבי העולם הישן על קיומם של קרנפים רק מסיפורי המטיילים שביקרו בארצות מזרחיות מסתוריות. הם רצו להראות את הקרנף לאירופה כבר בשנת 1515 - והפורטוגלים האמיצים אפילו הצליחו להעביר את החיה לליסבון. עם זאת, כאשר הועבר לרומא כדי להציג את פפה, ספינה עם קרנף נפלה לסערה ושקעה. האמן הגרמני אלברכט דורר מסיפוריהם של כמה עדים ניסה לתאר קרנף על הנייר. האירופים הסתפקו ברישום זה במשך המאות הבאות.

לאחר כישלון השנה 1515, הוכנסו קרנפים לעולם הישן 3 פעמים נוספות, אך מסיבות שונות כל הניסיונות הללו נכשלו. עד שלבסוף, ביולי 1741, הגיע קרנף הודי בשם קלרה לעיר הנמל ההולנדית. מי היה מאמין שעל ידי דריכת כפה האדירה ביבשת אירופה, קלרה תהפוך לגורם ל"התמכרות לקרנפים "שסחפה את כל אירופה בשתי המאות הבאות.

קלרה נולדה בשנת 1738, אמה נהרגה במהלך ציד, והבעלים של חברת הודו המזרחית ההולנדית לקח את הקרנף הקטן כחיית מחמד מצחיקה ולא שגרתית. נכון, לאחר זמן מה, קלרה, כפי שכינו את הגור, חדלה להתאים לבית, והיא נמכרה לקברניט הספינה ההולנדית ואן דר מֵיר.

מסע ארוך מהודו להולנד ולבסוף מוצגת חיה יוצאת דופן בפני הציבור המדהים ברחובות רוטרדם. בראותו כמה העניין גורם לבעלי החיים סביבו, החליט ואן דר מר למכור את הספינה שלו ולהסתכן בסיבוב הופעות עם קרנף ברחבי אירופה.

הובלת בעל חיים שמשקלו יותר משני טונות הייתה באמת הרפתקה גדולה באותה תקופה. כדי לספק לבעלי החיים את כל הדרוש היה הקפטן לשעבר להעסיק צוות של 165 איש!

כידוע, ניסיונות קודמים להובלת קרנפים בעולם הישן הסתיימו בכישלון. אחד מהם נפטר ממחלה, השני נהרג כבר בתחילת הטיול - לאחר שהחיה הפכה את צוות המלוכה. ואן דר מיר התחשב בטעויות של קודמיו ונקט בכל אמצעי הבטיחות הדרושים: קלרה תמיד ליוותה וטרינר, היא קיבלה רק אוכל טרי, מעולם לא השתמשה באלימות פיזית ותמיד הובלה בעגלה רתומה לסוסים.

הסיור האירופי של קלרה עבר דרך הולנד, האימפריה הרומית הקדושה, קהיליה, שוויץ, צרפת, איטליה, דנמרק, צ'כיה ואנגליה. בדרך, הקרנף נסע למאות ערים גדולות וקטנות, בכל מקום שעורר סערה.

בזמן שקלרה ביקרה בעיר אחת, המארגנים עשו כמיטב יכולתם לפרסם את הגעתה הקרובה של חיה אקזוטית לעיר אחרת. עשירים וגם עניים באו להביט בקרנף.

המחזה המדהים הרשים אנשים עד כדי כך שניתן לייחס סוג של "קרנף" באמנות המאה ה -18: קלרה מתוארת בציורים, ציורי קיר, תבליטי בסיס, אפשר למצוא אותה גם בצורה של פסלים.

הקרנף המפורסם בעולם נפטר מזיקנה באפריל 1758 בלונדון. קלרה חיה חיי קרנף ארוכים, שמחים וכנראה שהכי מעניינים שאפשר לדמיין.