מצרים העתיקה נפלה בגלל התפרצויות געש

מצרים העתיקה האמיתית עם שושלת הפרעונים הארוכה שלה הובסה סופית בשנת 332 לפני הספירה, כאשר הצבא המנצח של אלכסנדר הגדול נכנס לארץ הנילוס והשלים את מסלול הכוח הגדול שהיה פעם. מאז, מה שמכונה "התקופה ההלניסטית" מתחיל במצרים, כאשר השושלות היווניות-מקדוניות החלו לשלוט במדינה, אשר מייסדה היה תלמי - אחד מאלופים של אלכסנדר מוקדון.

לאחר מותו של הכובש הגדול, האימפריה שלו חולקה למספר חלקים שעל כל אחד מהם עמד הדיאדוך (מפקד) של אלכסנדר. במשך עשורים רבים הפכה המדינה הסלאוקית לאויבה העיקרי של מצרים, שנמצא בעיקר במזרח התיכון. המאבק ביניהם היה ארוך וקשה, אולם כאשר הובלה מצרים על ידי תלמי השלישי המוכשר, הכף התנודדו לצד מדינת הנילוס, והצבאות המצריים, שניצחו מספר קרבות, נכנסו תחת חומות בירת האויב. עם זאת, רגע לפני תחילת התקיפה המכריעה, קיבל תלמי השלישי פתאום דיווחים על ההתקוממויות שהתפשטו ברחבי מצרים, ונאלץ לחזור בדחיפות להשיב את הסדר. אירוע זה התרחש בשנת 245 לפני הספירה, ותאריך זה יכול להיחשב כתחילת ההתמוטטות האיטית אך הבלתי הפיכה של מצרים העתיקה.

היסטוריונים מאמינים כי חוסר שביעות הרצון של האזרחים נגרם כתוצאה מבלי שפיכה מספקת של הנילוס, שבגללו החלו כישלונות יבולים ורעב במדינה. מצרים דתיים, שנתמכו על ידי הכמרים, האשימו את קטליזציה של היוונים, שדחו את האלים הישנים של ארץ הנילוס. תלמי השלישי הצליח להתמודד עם הלא מרוצים, אך האירועים שהתרחשו השיקו שרשרת אירועים בלתי הפיכה שהחלישה את מצרים כתוצאה מכך. החל מהמאה השנייה לפני הספירה רומא, שתופסת כוח, מתחילה להתערב באופן פעיל במדיניות החוץ והפנים של מצרים, ולבסוף מצרים הופכת למושבה רומית בשנת 30 לפני הספירה. לאחר מותו של השליט האחרון של מצרים, קליאופטרה.

המדענים, כמובן, לא נעצרו מההסבר לשיטפונות הקטנים של הנילוס בזעם של האלים המצריים הישנים. בחקר הארכיונים ההיסטוריים של אותה תקופה, הם הבחינו כי הקמפיין הצבאי של תלמי השלישי ומפלס המים הנמוך בנילוס חפפו באופן מוזר את ההתפרצויות הגעשיות הענקיות באתיופיה, שנמצאות אלפי קילומטרים מהארץ. האם התפרצויות של הרי געש מרוחקים יכולו איכשהו להשפיע על מפלס המים בנילוס, מה שהביא להחלשת המדינה העוצמתית שפעם? התברר כי הקשר בין אירועים אלה באמת קיים.

החישובים הראו כי הרי געש באתיופיה היו אמורים לזרוק כמויות אדירות של תחמוצת גופרית לאוויר, מה שהביא לירידה בטמפרטורת האוויר באזור. זה בתורו השפיע על זרמי האוויר שנצפו בחלק המזרחי של יבשת אפריקה. במשך כמה שנים מעל הרמה המזרח אפריקאית, שבה מקורות הנילוס רוויים במים, זה הפסיק לרדת גשם. מפלס המים בעורק התזונה העיקרי של מצרים, עליו היה תלוי כל החקלאות במדינה, צנח בצורה קטסטרופלית. הנהר לא הביא בוצה פורייה, וזו הסיבה שהחל רעב במדינת תלמי השלישי.

מעניין לציין כי התפרצויות דומות של הרי געש באתיופיה התרחשו באמצע המאה השנייה והראשונה לפני הספירה, שהובילו לבסוף לקריסה והיחלשותה של מצרים העתיקה.