כמה פוטונים ביקום?

פוטונים הם חלקיקים חסרי מסה אלמנטריים, קוונטה של קרינה אלקטרומגנטית, שאנו תופסים כאור. פוטונים רבים פוגעים בחפצים שסביבנו ובאים לידי ביטוי ברשתית העיניים שלנו, נותנים לנו את האפשרות לראות.

נראה כי ספירת מספר הפוטונים ביקום היא משימה בלתי אפשרית. אבל פיזיקאים מאוניברסיטת קלמסון, ארה"ב לא חושבים כך. כדי להבין לפחות את המספר המשוער של הפוטונים בעולמנו, יש לקחת בחשבון את כל הזמן בו היקום קיים - בערך 13.7 מיליארד שנים. אחרי הכל, האור שנפלט על ידי הכוכבים המתים מזמן עף בחלל.

המדענים התבססו על חישובי האור שנקרא אור רקע אקסטרגלאקטי (EBL), המצטבר בטווחי האינפרא אדום, הנראים והסגולים לאחר היווצרות כוכבים. אפילו בעזרת טכנולוגית ה- EBL המודרנית ביותר, קשה מאוד להבחין בה - היא מכובה בקלות על ידי קרינה אחרת, המחליפה ממש את היקום שלנו. אך מדענים מצאו דרך מקורית שעדיין סייעה בניתוח קרינת רקע אקסטרגלאקטית - בלייזרים.

זה מעניין: בלייזרס הם הגרעינים הפעילים של גלקסיות הפולטות מטוסי פלזמה אדירים ממרכזם. הוא האמין כי מטוסים (או מטוסים) מתעוררים במהלך אינטראקציה של חומר בתוך דיסק ההקרדה של חור שחור ענק בתוך הגלקסיה.

בלייזרים הנפלטים על ידי בלייזר התפשטו על פני מאות מיליוני שנות אור, והקרינה שלהם פוחתת ככל שהם עוברים דרך ה- EBL. מסתבר שבלייזרים הפזורים ברחבי הקוסמוס הם הזדמנות מצוינת ללמוד את עוצמת וכמות האור הנפלטת על ידי כוכבים בשלבים שונים של חיי היקום ככל שהוא מתיישן ומתרחב. לאחר ניתוח 739 בלייזרים, פיזיקאים הצליחו לתת שם למספר המשוער של הפוטונים שקיימים ביקום שלנו: 4 על 1084. או, אם אתה לא מתעצל לשקול אפסים:

4,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000 פוטונים.