טביעות ידיים בנות 13,000 שנה

האם ניתן לגעת בעת העתיקה? לא ליצירותיהם של פסלים ובונים קדומים, אלא לתקופות שנותרו בעבר מזמן?

אנו חיים בעולם המודרני, לעתים נדירות אנו חושבים על כמה זמן אנשים חיו את כדור הארץ. הכל התחיל לפני מיליוני שנים, כאשר ההומינידים הראשונים עמדו על הגפיים האחוריות ולמדו כיצד ליצור כלים פרימיטיביים. העידן המודרני עם כתיבה, ערים ומדינות הוא רק רגע בהשוואה לתקופות בהן שבטי אבות אבותינו היגרו ברחבי היבשות.

והם לא גרו בבתים או בבקתות - פשוט לא היה צורך לבנות אותם: השבטים הפרימיטיביים שהיו מעורבים בהתקהלות נאלצו לנדוד כל הזמן בהתאם לשינויים העונתיים. עם זאת, אנשים ברי מזל נדירים הצליחו למצוא מקומות שבהם היה אוכל רב כל השנה, ומקלט היה בהישג יד. אנו מדברים כמובן על מערות - מקלטים טבעיים הנמשכים בעשרות מטרים בעומק הסלעים. הנה הם - אבות-הטיפוס העתיקים ביותר של יישובים אנושיים. לעיתים מערות כאלה יכולות לשמש בתים לשבטים במשך אלפי שנים. במהלך תקופה זו הצטברו בהם מספר רב של עקבות שהשאירו אנשים קדומים, וחלקם הצליחו לשרוד עד היום.
אחת המערות הללו ממוקמת בדרום ארגנטינה ליד נהר פונטאראס. ארכיאולוגים מאמינים כי אנשים קדומים - צאצאי האינדיאנים הדרום אמריקאים - התגוררו בה במשך עשרות אלפי שנים. ברחבי העולם מערה זו ידועה בשם "מערת הידיים".
מדוע קיבלה שם כזה, מתברר מיד בכניסה - קירות המערה זרועים טביעות של אנשים החיים בה. אבותינו השתמשו בצבעים טבעיים, שרוססו על כף היד המחוממת בעזרת צינורות עצם. אגב, דווקא משרידיהם שנמצאו בסמוך לאחד הקירות הצליחו המדענים לגלות את עידן ציור המערה - בין 13,000 ל- 9,000 שנה.
אם אדם בוגר מניח את כף ידו על טביעות אבותיו הרחוקים, יהיה מפתיע שכפות הידיים שלהם היו קטנות בהרבה. האם יש הבדל כה גדול בהתפתחות הגופנית בין האדם הקדמון להווה? למעשה, לא אנשים קדומים היו מתקדמים יותר מאיתנו, רק רוב ההדפסים הללו שייכים לבני נוער. ככל הנראה, השארת תמונה של כף ידך על קיר המערה הייתה סוג של טקס בין חברי השבט כאשר צעירים וצעירות נכנסו לגיל מסוים.
התבונן בהדפסים האלה. מאבן עתיקה, ידינו של אנשים מתים ארוכים מגיעים אלינו. אבל זה לא מפחיד אותנו - העקבות גורמים לנו לחשוב על הנצח, על כמה שחלוף חייו של אדם אחד במעבר הזמן חסר הרחמים.